La firma chilena Adexus ahorra energía con free cooling

El sistema ahorra hasta un 80% de consumo de los chillers en invierno

31 October 2011 by Virginia Toledo - DatacenterDynamics

En su décimo aniversario, la compañía de integración TI Adexus consolidó su oferta inaugurando un centro de datos de alto rendimiento y eficiencia energética.

El nuevo data center utiliza un sistema de free cooling que permite que bajo los 17° de temperatura, se apaguen los compresores y funcionen sólo ventiladores, con el consiguiente ahorro de energía que se estima en al menos un 80%, del consumo habitual de un Chiller en los meses de invierno, esto en el transcurso de un año correspondería a un ahorro de un 30% aproximadamente.

En términos económicos el ahorro es mayor, puesto que el valor de la energía es cada vez más alto en Chile, y se proyecta que en los próximos años seguirá subiendo. Por esta razón, en términos de costos el ahorro podría llegar al 35 o 40%, lo que implica que en dos años la empresa estaría en condiciones de recuperar la inversión.

Cabe destacar que estas son proyecciones preliminares puesto que la implementación de esta solución se llevó a cabo en ADEXUS en julio de este año, es decir en el último periodo del invierno. Al cabo de un año de funcionamiento será posible constatar en la práctica este ahorro.

En términos técnicos, el sistema de freecooling que se utiliza en ADEXUS es indirecto y por agua, esto porque dado los estándares de seguridad que se han establecido para los datacenter, no es recomendable funcionar con un sistema directo. En Santiago, implementar la entrada de aire de forma directa implicaría introducir también polución, con el consiguiente riesgo que esto significa para los equipos.

Por esta razón, el aire que circula al interior de las salas en un circuito “aislado”, es enfriado en UMA’s (Unidad Manejadora de Aire) por agua que viene desde los Chiller. Adicionalmente cuentan con la habilitación de _ ltros que ayudan a mantener la limpieza del aire en su recirculación.

En ADEXUS optaron por este sistema inteligente de enfriamiento porque de acuerdo al clima que existe en Chile resultaba conveniente implementarlo. En bastantes ocasiones del año la temperatura no supera los 17°, y es en estos casos cuando no se requiere enfriar sino sólo hacer circular el aire para lograr una temperatura adecuada al interior de las salas del Datacenter. Así, al no utilizar los compresores se produce un ahorro de energía.

En la actualidad el datacenter de ADEXUS se maneja a 22°, temperatura adecuada para el buen funcionamiento de los equipos, según indican los fabricantes, sin embargo constantemente se están realizando pruebas y análisis para alcanzar la temperatura que otorgue la mayor eficiencia energética.

Vale decir que las temperaturas específicamente en Santiago, ciudad donde se ubican las instalaciones de ADEXUS, van desde los 10° promedio en invierno, a los 27° promedio en verano, por lo que se estima que son alrededor de 4 meses en el año los que permiten la utilización del sistema de freecooling, para el resto del tiempo en que las temperaturas son más fluctuantes o derechamente empiezan a subir, los equipos Chiller funcionan de su manera tradicional.

El proveedor de este sistema para ADEXUS es Elevair S.A., una firma chilena dedicada a proveer soluciones de respaldo eléctrico y de climatización entre otras cosas, que es asesorada directamente por el fabricante en el proceso de implementación. Respecto a la ingeniería de este sistema en particular han trabajado en conjunto especialistas de ADEXUS y Elevair.

Si bien el alza en el costo de la energía fue uno de los factores fundamentales para optar por este sistema de refrigeración en las nuevas instalaciones, puesto que hace suponer un retorno de inversión en el corto plazo, esto se condice con la tendencia Green en la cual ADEXUS tiene especial interés, éste y otros procesos se han alineado al objetivo de obtener mayor eficiencia reduciendo el consumo de energía.

Para ADEXUS, el evolucionar a un Green DC no solo puede proveer beneficios ambientales, sino que al mismo tiempo reduce costos, riesgos y genera nuevas oportunidades de negocio.